Review: Devolo dLAN 500 WiFi Powerline adapter

Most people live in a house that was not yet built when the Internet came. In my case, there were not even computers yet: in 1933, not even a central heating was installed.So it is not common to have network cables in your house, so that you have a good connection everywhere.

Fortunately, wifi has been invented: you can use the internet throughout the house without many problems. However, this technique also has drawbacks. For example, it is a shared medium, so you have to share your bandwidth with all connected devices. Speaking of that bandwidth: Despite the big promises made by network equipment manufacturers, it still isn’t great. Then you have the limited scope, so you have to place repeaters to have your entire house covered.

Expanding network

The people at Devolo have a better solution. Power cables run in every home, why not use them for a network connection. I was allowed to use the dLAN 500 WiFi. This not only has the possibility to expand your network wired, but also provides extra WiFi access points where you want them. In theory a perfect combination, now still in practice. As the name says, the devices promise to handle 500Mbit. Given the Wifi 802.11n certification, that would mean up to 300Mbit wireless.

 

Oops

The box contains three devices: the main unit, which you connect to your router and two satellite points. The two are a bit thicker than their leader, but the latter is a bit longer. So pretty compact. The connection itself is simple: plug the main device into the wall socket and connect it to your router with a network cable. Then put the two satellites somewhere in a wall socket and you’re done. Then set up wifi on your device and … then you have a problem. Someone at Devolo has been stupid to put the WiFi key on the back of the device. So if you plugged it in, there is no way to see this code.Also, no paper is included with the code. So you have to take a picture of the back and then set it. Difficult if your photo camera is also your phone that you want to connect. As far as I’m concerned, a blunder in user-friendliness.

 

Results

Anyway, in the end it is the results that count. As said, I have an old house. The cabling was completely replaced about 20 years ago, so that should not be a problem. The test was done within one group, in order to overcome problems at the meter cupboard. The practical test: copying a movie from my NAS server to my laptop. Wired directly on the router, this is done at about 25MB per second. In practice, this means around 250Mbit. If the Devolo achieves this, it is the best invention for me since the internet.

However, it is not the best invention. Whatever combination of sockets I try, above 5MB per second (40Mbit) I can’t get out. Disappointing. Did I expect more? At least 500Mbit not: UTP uses 8 cables, while there are only two power cables. Then there is also electricity to be supplied over the same cables that now suddenly network packets over. However, in practice I get about 40Mbit net. Then a repeater becomes interesting.

Judgment

Then my judgment. Yes, I expected more. However, for the hard-to-reach places in the house it is better to have 40Mbit than zero. It also works great in practice for the phone, tablet and other mobile devices. The signal is stable and connecting – apart from the WiFi key – is very simple, a lot easier than a WiFi repeater. For people with a normal internet connection who want to easily expand their network, this is certainly a good option.

I give the Devolo dLAN 500 Wifi a 6. Hopefully future versions can keep the promises.

7 comments
  1. Het ligt niet aan de bedrading, maar aan het feit dat je 2 netwerken achter elkaar schakelt. Ik denk dat je NAS niet is aangesloten op de 2-e Devolo, maar op de router. En dan ben je niet de snelheid van de Devolo aan het meten, maar de snelheid van 2 netwerken achter elkaar. Aangezien je router geen tussenopslag heeft, werkt dat bijzonder vertragend.

  2. @knutselsmurf: Ik heb de NAS uiteraard niet aangesloten op de 2e Devolo, daar zit m’n laptop aan vast ;). Hij zat aan de eerste vast. Overigens ben ik het niet eens met je opmerking dat de router vertragend werkt, de gebruikte router haalt makkelijk 900+ Mbit. Ook bij een test op speedtest.net haalde ik bovenstaande waardes. Direct op de router haal ik m’n standaard 120Mbit. Echter, om problemen bij Ziggo of Speedtest te elimineren, heb ik de NAS-test gedaan.

  3. Het punt is : 2 Achter elkaar gekoppelde netwerken halen zelfs in het ideale geval niet de helft van de snelheid van het traagste exemplaar. TCP/IP is behoorlijk complex. Je bent nu niet alleen de Devolo aan het testen, maar ook de manier waarop je snelle router omgaat met een vertraging in het achterliggende netwerk. Voorheen had je die situatie niet, dus je kan niet weten wat er dan gebeurt.
    Ik zou eerst alleen de Devolo getest hebben. ( het ‘wired’ deel ervan, het apparaat bestaat zelf kennelijk ook al uit 2 gekoppelde netwerken ).

  4. Dat zeg ik dus: ik heb de NAS direct op de Devolo aangesloten (er zitten twee aansluitingen op). Op zich is de Devolo niets meer dan een soort switch. Alle testen die ik tot nu toe heb gedaan, waar ik de 250Mbit op baseer, is overigens switch–router–switch–NAS. Dat heb ik ge

  5. Het is inderdaad een stuk langzamer dan wat de doos belooft. Zelfs langzamer dan de beloofde 85Mbps van het apparaatje waar ik ervaring mee heb. Die haalde in de praktijk overigens 11Mbps.
    Er zat software bij waarmee je de snelheid van moment tot moment kon volgen.
    Het apparaat kan absoluut niet tegen verlengsnoeren of andere apparaten op dezelfde contactdoos. In mijn geval betekende dat de aanleg van een extra contactdoos, wat mij een paar uur kostte en je, als je het laat doen, bij de prijs van het kastje moet optellen.

  6. Dat vond ik wel opvallend: ik heb het geprobeerd rechtstreeks op de wandcontactdoos en met in totaal 4 verlengdozen ertussen (2 aan beide kanten). Het lijkt erop dat ze dat inmiddels beter onder controle hebben: de snelheid ging met maar 10% omlaag. Om de meting zo betrouwbaar mogelijk te doen, heb ik ze tijdens de meting rechtstreeks aangesloten. Heb trouwens ook geprobeerd om het hoofdapparaat en de ander in

  7. In het articel heeft men het er over dat de utp kabel 8 draadjes gebruikt. De UTP bestaat wel uit 8 draadjes maar er worden er maar 4 van gebruikt.
    Namelijk pin 1,2,3 en 6. 4,5 wordt vaak voor (analoge of 2 draads digitale telefonie gebruikt) en 7,8 voor power over ethernet.
    Zo is men weer op de hoogte van hoe een UTP kabel in elkaar zit.

Comments are closed.

Related Posts