Wifi a/g/b/n, gigabit, wat betekenen al die termen?

Wifi a/g/b/n, gigabit, wat betekenen al die termen?

Ben je op zoek naar een mooie nieuwe router, of access point, zie je in de winkel of op de site ineens allerlei verschillende afkortingen. Ze klinken allemaal geweldig, maar wat betekenen ze?

Eerst een kleine achtergrond over wifi: het bestaat al sinds 1997. Sinds die tijd zijn er vele ontwikkelingen geweest, vooral in snelheid. Elke snelheid heeft z’n eigen naam, die altijd officieel begint met 802.11. Zo heb je 802.11b, 802.11n, etc. Logica in de volgorde is er niet: 802.11n is ouder dan 802.11ac.

Kort samengevat zijn er twee zaken onderdeel van een standaard: de frequentie en de snelheid. In Nederland worden op dit moment twee frequenties gebruikt: 2,4 GHz en 5 GHz. Het voordeel van een lagere frequentie is de grotere reikwijdte, het nadeel is de lagere snelheid. Het tegenovergestelde geldt natuurlijk voor 5 GHz. Nu is er een nieuwe standaard, die op 60 GHz werkt. Heel hoge snelheid, maar het signaal zal door geen muur komen en is dus praktisch niet te gebruiken in een gemiddeld huis.

Een overzichtje met standaarden en snelheden:

Standaard Frequentie Snelheid
802.11a 5 GHz 54 Megabit
802.11b 2,4 GHz 11 Megabit
802.11g 2,4 GHz 54 Megabit
802.11n 2,4 en 5 GHz 72 en 150 Megabit
802.11ac 5 GHz 780 Megabit

Ter vergelijk: een standaard internetverbinding in Nederland ligt tussen de 20 en 200 Megabit. Als je die gebruikt met 802.11b, kun je dus niet je volledige verbinding gebruiken. Maar zelfs met 802.11ac is dat niet gegarandeerd: het grote nadeel van wifi is de storingen die je kunt hebben. Muren, staal (zoals in gewapend beton), je buurman die ook een wifi heeft: allemaal redenen dat je niet de volledige snelheid kunt halen.

Dan heb je ook nog de kanalen: elke standaard heeft een aantal die gebruikt kunnen worden. Vergelijk het met een snelweg: alle auto’s kunnen er prima rijden, maar als ze allemaal in de rechterbaan zitten, wordt het daar erg druk. Het veranderen van je wifi-kanaal in de router, kan dus zorgen voor een hogere snelheid.

242537065_952344f82e_o

Welke router moet je nu kiezen? Eigenlijk heel simpel: degene die de meeste standaarden ondersteunt. Zelfs al heb je geen apparaten die 802.11ac aankunnen, is de kans groot dat je volgende aankoop er wél mee overweg kan. Probeer altijd de snelste standaard te gebruiken, je kunt altijd nog langzamer gaan.

De snelheden zoals hierboven worden aangegeven in Megabit, officieel Megabit per seconde (Mbps): miljoen bits (een bit is een 0 of een 1) per seconde. Het voorvoegsel ‘Giga’ betekent miljard en ‘Kilo’ natuurlijk 1000. Dus een Gigabitverbinding is tien keer zo snel als een 100 Megabitverbinding.

Dan heb je nog het verschil tussen een bit en een byte. Dat verschil is een factor 8: 8 bits is één byte. Als je dus een internetverbinding hebt van 200 Megabit, download je maximaal met 25 Megabyte per seconde. Een computer werkt namelijk met bytes, terwijl een verbinding met bits werkt. Erg verwarrend, maar hopelijk geeft dit artikel iets meer duidelijkheid.